Luego de las penurias, Houston disfruta el éxito de los últimos años

BOSTON – Cuando Jeff Luhnow asumió la gerencia general de los Astros en el invierno del 2011-12, su plan era desmantelar el equipo a nivel de Grandes Ligas y empezar de nuevo, desde abajo en el sistema de liga menor.

Ahora se ven los frutos del proyecto, con tres temporadas seguidas con récord ganador y dos participaciones en los playoffs, un éxito que incluye en el 2017 el primer título divisional de Houston en 16 años y la primera victoria del equipo en una serie de playoffs desde el 2005.

Sin embargo, antes de la alegría de las victorias, hubo bastante sufrimiento en los predios del Minute Maid Park. Entre aquel 2011 (justo antes del mando de Luhnow) y el 2013, los Astros perdieron más de 100 juegos en cada campaña. Y entre aquel 2011 y el 2014, el equipo tuvo récord global de 232-416.

La estrella más brillante de los Astros, el venezolano José Altuve, subió al equipo grande a mediados del 2011 y sufrió gran parte de esas derrotas. Ahora el segunda base goza más que nadie la miel de las victorias en los “siderales”.

“Nos ganamos esto”, dijo Altuve acerca del giro que ha dado la franquicia en el terreno desde el 2015. “Hubo que tener mucha disciplina y hubo que hacer trabajo parea llegar a este punto. Lo estoy disfrutando de verdad”.

Del equipo del 2012 que perdió 107 juegos, sólo quedan Altuve, su compatriota y amigo Marwin González y Dallas Keuchel.

“No era fácil presentarse todos los días y perder”, recordó González. “Era casi como que íbamos a perder todos los días. No era nada bueno tener que venir al estadio sabiendo la situación del equipo. Pero ahora estoy bastante contento de pertenecer a este equipo”.

A la vez que han evolucionado como jugadores Altuve, González y Keuchel, el equipo ha ido mejorando. Houston clasificó como Comodín en el 2015 y estuvo a seis outs de alcanzar al Serie de Campeonato de la Liga Americana ese año, antes de caer de manera dolorosa en la ronda divisional vs. los Reales. En el 2016, los Astros ganaron 84 partidos y, este año, todo el talento de la franquicia alcanzó su potencial cuando el equipo ganó 101 juegos para coronarse campeón del Oeste de la Liga Americana.

“Quería estar aquí durante los tiempos malos para luego ser parte de estos tiempos buenos”, dijo Altuve, nombrado Jugador del Año por Baseball America y fuerte candidato a JMV de la Americana tras conseguir su tercer título de bateo en cuatro campañas. “Me siento contento de haber estado aquí para (los equipos de) las 100 derrotas, y ahora estoy aquí para mi segundo playoff”.

Ahora en octubre, los Astros esperan llegar a las 11 victorias que les valdrían el primer título de Serie Mundial en la historia del equipo.

“Hemos ido mejorando a través de los años y desde el 2015 hemos estado con récord ganador”, dijo González. “Vamos a seguir así”.  Editor, catrachosports.com

Greg Moraga: Asociado AIPS No. NCA00692

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